This Lent, be holy/ Esta Cuaresma, seamos santos Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin   

For the past three years, my hope was that some columns could help at least one person along the way -- either by sharing testimonies or examples of inspiring adults, opinions on ways to nurture hope and faith, or by providing concrete advice for action.

As we enter more deeply into these weeks of Lent, here are reminders that could help us grow in holiness, in addition to traditional Lenten practices like fasting and almsgiving:

— Know your worth comes from God.

At World Youth Day, bishops reassured young people that they were loved by God, who knew everything about us (including our mistakes) from the beginning. One of them said: "You are not an accident, you have been planned by God . . . This means that God from all eternity has had a plan for your life."

Another bishop reminded us that even when we feel lost, things get better when you get close to God, who "never abandons you."

— Listen to your elders.

Your parents, grandparents or the adults who lovingly raised you might seem like they are on a completely different wavelength, but they care about you, want to listen and have your best interest at heart. Times might be different from their teenage years, but human emotions are the same and they might give you some perspective.

— You don't have to have all the answers and you can ask for help.

Being a teenager nowadays is stressful and those pressures and anxieties can breed unhealthy habits that can drive us away from God. But now is a good time to find tools to cope with stress and develop problem-solving skills. Reaching out to responsible adults -- or better yet trained professionals like counselors or therapists -- can help you get the tools and coping skills that (along with a strong prayer life) would help a lot in the long run.

— Speak up.

You can call out friends or classmates when necessary. It is hard to stand up for what you believe in sometimes. Speak out when you witness people bullying another person. It can be scary, but do say something. Don't join the mob and try to be kind to the person who is struggling.

— Listen and be humble.

Try to understand someone else's perspective and how he or she perceives the world. You might still have different opinions and point out problematic opinions or behavior -- but do so with love and respect for the person. Make informed decisions. Disagreements are part of life and you can have civilized conversations about this.

— Be kind to others.

Make time to physically volunteer in one way or another and dedicate time to causes or organizations you trust. Visit a home for the elderly, help at a community garden, go on a midnight-run to feed people experiencing homelessness with your parish. And remember that encountering those in the peripheries can include people in your own community who might be struggling, even those you might find annoying.

— Take on challenges.

Don't let fear of failure prevent you from taking risks. Don't let failure discourage you from trying again. Failure and embarrassment are part of life and it is how we learn and grow. Feed your faith and courage, not your fears.

Lent is an opportunity to get closer to God and become the people he wants us to be. And our call to grow in holiness exists well beyond Lent. How will you start today?

- - -

Durante los últimos tres años escribiendo esta columna, mi esperanza es que algunas de ellas pudieran ayudar al menos a una persona en el camino de la fe, ya sea compartiendo testimonios o ejemplos de jóvenes inspiradores, opiniones sobre cómo alimentar la esperanza y fe, o proporcionando sugerencias concretas.

Momentos cómo la Cuaresma, (etapa actual de nuestro tiempo litúrgico y nuestra preparación espiritual hacia la Semana Santa), son momentos para acercarnos a Dios y convertirnos en las personas que él quiere que seamos.

A medida que entramos más profundamente en estas semanas de Cuaresma, aquí hay algunos recordatorios que, junto a las prácticas tradicionales de Cuaresma de la oración, ayuno y dar limosna, nos pueden ayudar a crecer en santidad:

— Tenga seguridad que su valor proviene de Dios.

En la Jornada Mundial de la Juventud, los obispos aseguraron a los jóvenes que fueron amados por Dios, que sabe todo sobre nosotros (incluyendo nuestros errores) desde el principio. Uno de ellos dijo: "No eres un accidente, has sido planeado por Dios. ... Esto significa que Dios desde la eternidad ha tenido un plan para tu vida".

Otro obispo nos recordó que incluso cuando nos sentimos perdidos, las cosas mejoran cuando te acercas a Dios que "nunca te abandona".

— Escuche a sus mayores.

Aunque a veces puede parecer que sus padres, abuelos o los adultos que lo criaron con amor y respeto, están en una onda completamente diferente, ellos se preocupan por usted, quieren escucharlo y tienen su mejor interés en el corazón. Los tiempos cuando ellos fueron adolescentes son muy diferentes, pero las emociones humanas son las mismas y los mayores pueden darle una perspectiva.

— Pida apoyo.

Ser adolescente en la actualidad es estresante y esas presiones y ansiedades pueden generar hábitos poco saludables que nos pueden alejar de Dios. Pero puede encontrar herramientas para enfrentar el estrés y desarrollar habilidades para resolver problemas. Además de la oración constante, hable con adultos responsable o con los profesionales entrenados como consejeros o terapeutas para ayudarlo a cultivar mecanismos para enfrentar retos.

— Hable cuando sea necesario.

Puede usar su voz para defender sus valores o indicar su desacuerdo con amigos o compañeros de clase cuando lo dicho es falso, ofensivo o hiere a otros. Defender lo que uno cree a veces nos da miedo; como cuando uno es testigo de un grupo acosando a otros. Pero hable. No se unas al montón y trate de ser amable con la persona que está pasando por momentos difíciles.

— Escuche y sea humilde.

Intente comprender la perspectiva de otra persona y cómo él o ella percibe el mundo. Es posible que aún tenga opiniones diferentes y señale opiniones o comportamientos problemáticos, pero hágalo con amor y respeto hacia la persona. Tome decisiones informadas, basadas en hechos. Los desacuerdos son parte de la vida y puede tener conversaciones civilizadas sobre estos.

— Sea amable con los demás.

Tómese un tiempo para ser voluntario y apoye a causas u organizaciones en las que confíe. Visite un hogar para ancianos, ayude en un jardín comunitario, vaya al "Midnight Run" con su parroquia para alimentar a personas indigentes. Y recuerde que encontrarse con personas en las periferias puede incluir gente en su propia comunidad que podrían estar pasando por momentos difíciles, incluso aquellas que no les cae bien o que tienen actitudes molestas.

— Acepte desafíos.

No permita que el miedo al fracaso le impida tomar riesgos. No deje que el fracaso le impida intentarlo de nuevo. El fracaso y la vergüenza son parte de la vida y así es como aprendemos y crecemos. Alimenten su fe y coraje, no sus miedos.

Nuestro llamado a crecer en santidad existe mucho más allá de la Cuaresma. ¿Cómo empezará hoy?

Que Dios los acompañe y guíe en esta Cuaresma y todos los días de sus vidas.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

Youth Calendar:

- View full calendar
Please support our advertisers:
Banner
Banner
Banner
About the Youth Page

How do kids your age live out their Catholic faith?

Check out this new Catholic Herald Youth Online Web page to find out!

This Web page is a place for youth in the Diocese of Madison and beyond to learn about their faith, see how others are living out their faith, and voice their own thoughts on Catholic issues.

You, too, can be a part of this Web page. Just submit articles and photos to: Catholic Herald Youth Online, 702 S. High Point Rd., Suite 121, Madison, WI 53719. If you send articles or photos via e-mail, put "Online Youth" in the subject line and send it to: info@madison catholicherald.org   Digital photos must be in TIFF or JPEG format and at least 150 dpi.

We look forward to hearing from you!