World Youth Day pilgrims say ‘yes’ to God/ Peregrinos de la Jornada Mundial de la Juventud dicen ‘sí’ a Dios Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin   

"We have seen the face of Christ in everyone we meet," said Carolina Perez, a pilgrim from Chicago who has Mexican roots. "I can really see the universal church."

Perez was among thousands of pilgrims at World Youth Day 2019 in Panama. For her and other pilgrims, including those from groups related to Maryknoll, the theme of Mary's fiat ("Let it be done according to your word") was in the background throughout the week's catechesis, songs and speeches.

"Hearing Mary's fiat just affirms my vocation," said Maria Thacker, who traveled with a delegation from the Archdiocese of Portland, Oregon, and had recently completed a discernment visit at the Monastery of the Blessed Sacrament in Farmington Hills, Michigan.

Andrea and Ernesto Lopez, pilgrims from El Salvador, said World Youth Day was a renewal of their marriage vows and their openness to life. "Since the opening Mass, we have felt called to give our lives for God's kingdom," Ernesto said during the overnight vigil at John Paul II Field.

The couple, who volunteer in their parish's pastoral council, looked forward to the sending Mass on Jan. 27. "We want to encourage young people in our parish to discover their vocations so they can say yes like Mary," Andrea said. "Young people can walk in our society and continue to say yes despite tribulations or challenges . . . Because the Lord never abandons us."

Young people from 155 countries had a long journey to prepare for this global event of the church. Many were young adults committed to ministry who, inspired by other pilgrims, renewed their zeal for sharing God's love and mercy.

"We have made friends from different nations and we are going to bring this experience and encourage other young people to say yes in their communities and families, so they can bring peace to their communities," said Jose Reyes, from El Salvador.

Despite the challenges, sacrifices and exhaustion, the pilgrims' overarching feelings were hope, happiness and humble gratitude toward the welcoming people of Panama. Energetic worship music uplifted the spirits of pilgrims and bystanders, but the youth also engaged in moments of quiet worship. One such moment was the eucharistic adoration at the overnight vigil Jan. 26, where 600,000 pilgrims united in silent prayer.

"It was a peaceful moment; you would not expect it, being that we were so many people from different countries. It was beautiful," said Chicago pilgrim Nactzielic Lemus. "God is present, and God is strong with all of us. So hopefully we are able to bring back what we leaned and share it with all the youth who are hungry and don't know him yet."

Being young is not a "waiting room where we sit around until we are called," Pope Francis said to young people during the sending Mass. Their mission and vocation are not a far-off promise, but their current call.

"You, dear young people, are not the future ... (but) the now of God," the pope said. "He invites you and calls you in your communities and cities to go out and find your grandparents, your elders; to stand up and with them to speak out and realize the dream that the Lord has dreamed for you."

Pilgrims from a parish in Brazil said that the pope's focus on "today" inspired and energized them. "The time of God is today," said Anna Catarina. "Let's say yes to God today -- now."

- - -

"Hemos visto el rostro de Cristo en cada persona que conocimos", dijo Carolina Pérez, una peregrina de Chicago que tiene raíces mexicanas. "Realmente puedo ver la iglesia universal".

Pérez estuvo entre los miles de peregrinos en la Jornada Mundial de la Juventud 2019 (conocida como JMJ) en Panamá. Para ella y otros peregrinos, incluidos los participantes de grupos con conexiones a los misioneros Maryknoll, el tema del fiat de Mary ("Háganse en mí según tu palabra") estuvo presente durante la catequesis, las canciones y los discursos de la semana.

"El escuchar el fiat de María solo afirma mi vocación", dijo Maria Thacker, quien viajó con una delegación de la Arquidiócesis de Portland, Oregón, y recientemente completó una visita de discernimiento en el Monasterio del Santísimo Sacramento en Farmington Hills, Michigan.

Andrea y Ernesto López, peregrinos de El Salvador, dijeron que la JMJ fue una renovación de sus votos matrimoniales. "Desde la misa de apertura nos hemos sentido llamados a dar nuestras vidas por el reino de Dios", dijo Ernesto durante la vigilia de la noche a la mañana en el campo Juan Pablo II.

La pareja, que trabaja como voluntaria en el consejo pastoral de su parroquia, esperaba la misa de envío del 27 de enero. "Queremos animar a los jóvenes de nuestra parroquia a descubrir sus vocaciones para que puedan decir 'sí' como María", dijo Andrea. "Los jóvenes, podemos caminar en nuestra sociedad y seguir diciendo 'sí', a pesar de las tribulaciones o los desafíos ... porque el Señor nunca nos abandona".

Jóvenes de 155 países tuvieron un largo recorrido hacia este evento global de la iglesia. Muchos eran jóvenes adultos comprometidos con ministerios pastorales quienes, inspirados por otros peregrinos, recargaron sus baterías para compartir el amor y la misericordia de Dios.

"Hemos hecho amigos de diferentes naciones y vamos a llevar esta experiencia y alentar a otros jóvenes a decir sí en sus comunidades y familias, para que puedan llevar la paz a sus comunidades", dice José Reyes, de El Salvador.

A pesar de los desafíos, los sacrificios y el agotamiento, los peregrinos estaban llenos de esperanza, felicidad y una humilde gratitud hacia el pueblo panameño. La música de alabanza elevó los espíritus de peregrinos y transeúntes, pero los jóvenes también participaron en momentos de adoración en silencio. Uno de esos momentos fue la adoración eucarística en la vigilia de la noche del 26 de enero, donde 600,000 peregrinos se unieron en oración.

"Fue un momento de paz; ya que uno no se lo espera, porque éramos muchas personas de diferentes países. Fue hermoso", dijo la peregrina de Chicago Nactzielic Lemus. "Dios está presente, y Dios está fuerte con todos nosotros. Así que, ojalá, podamos compartirlo con todos los jóvenes que están hambrientos (de su amor) y todavía no lo conocen".

Ser joven no es una "sala de espera" donde nos sentamos hasta que nos llamen, dijo el papa Francisco a los jóvenes durante la misa de envío. Su misión y vocación no son una promesa remota, sino su llamado actual.

"Nos gusta decir que son el futuro, no. Son el presente, ustedes jóvenes son el ahora de Dios", dijo el papa. "Él los convoca y los llama en sus comunidades, los llama en sus ciudades para ir en búsqueda de sus abuelos, de sus mayores; a ponerse de pie y junto a ellos tomar la palabra y poner en acción el sueño con el que el Señor los soñó".

Peregrinos de una parroquia en Brasil dijeron que el enfoque del papa en el "hoy" los inspiró y los energizó. "El tiempo de Dios es hoy", dijo Anna Catarina. "Digamos que sí a Dios hoy, ahora".


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

Youth Calendar:

- View full calendar
Please support our advertisers:
Banner
Banner
Banner
About the Youth Page

How do kids your age live out their Catholic faith?

Check out this new Catholic Herald Youth Online Web page to find out!

This Web page is a place for youth in the Diocese of Madison and beyond to learn about their faith, see how others are living out their faith, and voice their own thoughts on Catholic issues.

You, too, can be a part of this Web page. Just submit articles and photos to: Catholic Herald Youth Online, 702 S. High Point Rd., Suite 121, Madison, WI 53719. If you send articles or photos via e-mail, put "Online Youth" in the subject line and send it to: info@madison catholicherald.org   Digital photos must be in TIFF or JPEG format and at least 150 dpi.

We look forward to hearing from you!