Hopeful preparation for Advent/Preparación esperanzadora para el Adviento Print E-mail
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin   

Christmas is coming. But judging by decorations at stores, it may seem like Christmas has been here for a while. The early celebration might take away from the big day, but fortunately we have Advent to anticipate the arrival of Jesus.

As Catholic speaker and author Katie Prejean McGrady wrote last year, we need these weeks to prepare our hearts, minds and homes for "the greatest gift ever given to mankind: the presence of the Lord in the world."

There are different traditions that help us reflect on God's story of salvation and to anticipate the approach of Christ, the light of the world. One church tradition is the Advent wreath, and families also have Advent calendars and Jesse trees. Here are more ways to prepare between December 2 and December 24 this year.

Prayer:

— Structured reflection. Choose an Advent guide such as Mary DeTurris Poust's Waiting in Joyful Hope, LifeTeen's Awaken Hope, or the Pauline sisters' Advent Christmas Grace. Organizations like CAFOD, Catholic Relief Services, and Pax Christi USA normally create Advent reflections combining faith in action. You can also sign up for daily short videos or interactive reflections (produced by Dynamic Catholic and Busted Halo, among others).

— Go to confession. LifeTeen's Laurie Medina writes that this sacrament allows you to make room for Jesus to truly touch you this Christmas. "Maybe all you can offer him is a shabby stable with a dirt floor and a wooden trough filled with hay," she says. "That's OK, because we know he makes even the most pitiful and shameful of places beautiful. He will take whatever you can give him."

— Make a pilgrimage. Go to a local Marian shrine and have Our Lady be a companion on your journey to Christmas, or attend a retreat at a nearby parish.

— Give things up. Like Lent, Advent's penitential practices can allow us to grow in our faith. What is keeping you from being the person God wants you to be? Stop and replace it with good habits this season.

— Listen to Advent music. Amid so many Christmas songs, this might be hard, but FOCUS gives you a list of tunes (https://focusoncampus.org/content/10-advent-songs-to-remind-you-its-not-yet-christmas) that fill your heart with anticipation and joy.

Service:

Our preparation and prayerful reflection also inspire us to focus on others instead of ourselves. Being thankful for God's selfless gift reminds us to serve others.

— Give to others. Participate in parishes' giving tree or adopt-a-family programs where you can help children struggling financially, donate groceries (anonymously) to struggling families, assist an elderly neighbor with shopping, gift wrap, or shovel snow.

— Give time to others. Do you have a parishioner who is far from family and needs some extra help? Or busy parents who need a babysitter during this busy season? Check with trusted adults about their suggestions and offer to help.

— Go from awareness to action. Find out more about issues affecting the world, such as the plight of refugees and asylum seekers, climate change's effects on people's livelihoods and issues of violence and intolerance against vulnerable communities. Donate to trusted relief organizations.

— Get involved in community service. Volunteer at a soup kitchen or nursing home. Make gift bags for the homeless (nonperishable foods or toiletries) and drop them off at a local shelter.

— Find out community needs. Check with school, parish, and local nonprofits and gather friends to take action addressing these needs.

The season of Advent is a good time to help us focus our minds and hearts on Christ instead of rushing into Christmas-mode. It might be challenging, but let yourself enter into that waiting. I hope your prayerful anticipation during Advent makes Christmas joyful and merry.

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Se acerca la Navidad. Pero a juzgar por las decoraciones en las tiendas, pareciera que la Navidad ha estado aquí hace rato. La celebración temprana puede restarle importancia al gran día, pero afortunadamente tenemos el Adviento para anticipar la llegada de Jesús.

La escritora católica Katie Prejean McGrady dijo el año pasado, necesitamos estas semanas para preparar nuestros corazones, mentes y hogares para "el mayor regalo que se haya dado a la humanidad: la presencia del Señor en el mundo".

Existen diferentes tradiciones que nos ayudan a reflexionar sobre la historia de salvación de Dios y a anticipar la encarnación de Cristo, la luz del mundo. Una tradición de la iglesia es la corona de Adviento, y las familias también tienen calendarios de Adviento y árboles de Jesé. Aquí hay más formas de prepararse entre el 2 y el 24 de diciembre de este año.

Oración:

— Confesarse. Laurie Medina, de LifeTeen, escribe que este sacramento nos permite hacer espacio para que Jesús realmente nos toque esta Navidad. "Tal vez todo lo que puedes ofrecerle es un establo en mal estado con un piso de tierra y un abrevadero de madera lleno de heno", dice ella. "Eso está bien, porque sabemos que él hace que incluso los lugares más lamentables y vergonzosos sean hermosos. Tomará todo lo que puedas darle".

— Reflexión estructurada. Elija una guía de Adviento, como "Awaken Hope" de LifeTeen o las guías litúrgicas de las hermanas Paulinas. El Centro del Apostolado Católico también ofrece recursos en español. Las organizaciones como Catholic Relief Services y Caritas de varios países normalmente crean reflexiones de Adviento que combinan la fe y acción. También puede registrarse para videos cortos diarios o reflexiones interactivas (producidas en inglés por Dynamic Catholic y Busted Halo, entre otros). Mundo Católico de México tiene reflexiones diarias un poco más largas durante el Adviento, disponibles en YouTube.

— Hacer una peregrinación. Vaya a un santuario mariano local y haga que Nuestra Señora sea una compañera en su viaje a Navidad, o asista a un retiro en una parroquia cercana.

— Renunciar a las cosas. Al igual que la Cuaresma, las prácticas penitenciales de Adviento pueden permitirnos crecer en nuestra fe. ¿Qué nos impide ser la persona que Dios quiere que seamos? Renunciemos a ciertas cosas para reemplazarlas con buenos hábitos esta temporada.

— Escuchar música de Adviento. En medio de tantas canciones de Navidad, esto puede ser difícil, pero FOCUS nos da una lista de canciones (https://focusoncampus.org/content/10-advent-songs-to-remind-you-its-not-yet-christmas) que llenan nuestros corazones de esperanza y alegría. El canal de YouTube de Católicos en Cristo también tiene cantos de Adviento en español https://youtu.be/LRMXNcPWIio.

Servicio:

Nuestra preparación y oración también nos inspiran a enfocarnos en los demás en lugar de en nosotros mismos. El estar agradecido por el regalo desinteresado de Dios nos recuerda:

— Compartir con el prójimo. Participe en programas parroquiales de donaciones o adopte una familia donde puede ayudar a los niños con dificultades económicas, done comestibles (de forma anónima) a las familias con dificultades, ayude a un vecino anciano a comprar, envolver regalos o quitar nieve.

— Darle tiempo a los demás. ¿Conoce a un feligrés que está lejos de la familia y necesita ayuda? ¿O padres ocupados que necesitan una niñera durante esta temporada? Consulte con adultos de confianza sobre sus sugerencias y ofertas de ayuda.

— Ir de la conciencia a la acción. Obtenga más información sobre los problemas que afectan al mundo, como la difícil situación de los refugiados y solicitantes de asilo, los efectos del cambio climático en los medios de vida de las personas y los problemas de violencia e intolerancia contra las comunidades vulnerables. Done a organizaciones de ayuda a la comunidad. Ofrézcase como voluntario en un comedor social o en un asilo de ancianos. Arme bolsas de regalo para personas sin hogar (con alimentos no perecederos o artículos de higiene) y déjelos en un refugio local.

— Averiguar las necesidades de la comunidad. Consulte con su escuela, parroquia y organizaciones locales sin fines de lucro y reúna a amigos para tomar medidas que aborden estas necesidades.

La temporada de Adviento es un buen momento para enfocar nuestras mentes y corazones en Cristo en lugar de apresurarnos a la moda navideña. Puede ser un reto, pero déjese guiar hacia esa espera. Ojalá que su oración expectante durante el Adviento lo lleve a una Navidad alegre.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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