Peace in adversity / Paz en la adversidad Print E-mail
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin - CNS   

Years ago, when I interviewed Kathy DiFiore, an exemplary woman who founded a network of shelters in New Jersey for homeless teenage mothers and abused women, she mentioned how the inspiration for her ministry came while she was praying, "Lord, make me a channel of your peace."

This prayer, normally attributed to St. Francis of Assisi but not written by him, shows humility in recognizing that we are God's and that to be peace-bearers we need to think of others' needs first. Given today's climate and the tremendous need for healing, justice and peace, reflecting on this prayer helps me a little.

Since October 4 is the feast day of St. Francis, I wanted to reflect more on how the patron saint of ecology is also known as a peacemaker who cared for the poor and inspired thousands to follow Jesus.

St. Francis began his life as the son of a wealthy merchant in Assisi, but after experiencing war and captivity, he started a conversion process. In 1205, he prayed in the chapel of San Damiano and had a mystical experience where he heard God said, "Francis, repair my church, which as you see is falling into ruins."

He took this charge literally, and began to rebuild the church's dilapidated structure, but later realized that he was meant to help repair the 13th-century church, which was affected by corruption.

When praying before the crucifix, St. Francis asked God for a heart that is clean from darkness and for "true faith, certain hope and perfect charity" to do God's will. Like many saints and holy people, St. Francis constantly prayed, lived an authentic Gospel life and considered the Virgin Mary a model for how he could try to follow Jesus.

Now, over 800 years later, people inspired by this saint continue to respond to God's call to peacemaking, care of the environment and outreach to the poor. Back in the early 2000s, theology professor Jay Hammond wrote that St. Francis of Assisi "provides a concrete example of living the mission of peace, justice and forgiveness in a world torn apart by suffering, hatred and violence."

And as Franciscan Father Richard Rohr said, "The mark of a true Franciscan heart is devotion to the Gospel."

Like other peacemakers, St. Francis knew that "power does not announce peace; justice and solidarity announce peace," Hammond said. That might be why he is also a symbol of peace for people of many faiths today.

Years ago, Brazilian theologian Leonardo Boff published a book with an expanded version of the "Prayer of St. Francis." Like the original prayer, each line has a lot to reflect on, but lately I am praying on the part asking that "truth shine through our sincere hearts, our humanizing gestures, our pure intentions, and our ongoing pursuit of fidelity and truth."

As Boff wrote: "Lord, where there is darkness, may I bring light. You are the true light that enlightens every person who comes into this world. Enable me through inspired words, consoling gestures, and a warm heart to dissipate human darkness so that your light may show us the way."

I hope that St. Francis and modern-day peacemakers intercede for the church and world, so we become instruments of God's peace with hearts open to embrace the needs of others.

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Hace unos años, cuando entrevisté a Kathy DiFiore, una mujer ejemplar que fundó una red de albergues en Nueva Jersey para madres adolescentes sin hogar y mujeres maltratadas, mencionó cómo la inspiración para su ministerio llegó mientras rezaba el "Señor, hazme un instrumento de tu paz ".

Esta oración, generalmente atribuida a san Francisco de Asís, pero no escrita por él, muestra humildad al reconocer que somos de Dios y que, para ser pacificadores, primero debemos pensar en las necesidades de los demás. Dado el clima de hoy y la tremenda necesidad de curación, justicia y paz, reflexionar sobre esta oración me ayuda un poco.

Ya que el 4 de octubre es la fiesta de san Francisco, quise reflexionar más sobre cómo el santo patrono de la ecología también es conocido como un edificador de paz que se preocupa por los pobres e inspira a miles de personas a seguir a Jesús.

San Francisco comenzó su vida como el hijo de un rico comerciante en Asís, pero después de experimentar la guerra y el cautiverio, comenzó un proceso de conversión. En 1205, oró en la capilla de san Damián y tuvo una experiencia mística donde escuchó que Dios le dijo: "Francisco, repara mi iglesia".

El santo tomó este pedido literalmente y comenzó a reconstruir la estructura dilapidada de la capilla, pero luego se dio cuenta de que estaba destinado a ayudar a reparar la iglesia del siglo 13, que se vio afectada por la corrupción.

Al orar ante el crucifijo, san Francisco le pidió a Dios por un corazón limpio de tinieblas y por "fe verdadera, cierta esperanza y perfecta caridad" para hacer la voluntad de Dios. Como muchos santos y personas santas, san Francisco oró constantemente, vivió una auténtica vida de cara al evangelio y consideró a la Virgen María como un modelo de cómo podía seguir a Dios.

Ahora, más de 800 años después, las personas inspiradas por este santo continúan respondiendo al llamado de Dios al establecimiento de la paz, al cuidado del medio ambiente y la ayuda a los pobres. A principios de la década del 2000, el profesor de teología Jay Hammond escribió que san Francisco de Asís "proporciona un ejemplo concreto de vivir la misión de paz, justicia y perdón en un mundo desgarrado por el sufrimiento, el odio y la violencia".

Y como dijo el padre franciscano Richard Rohr: "La marca de un verdadero corazón franciscano es la devoción al Evangelio".

Al igual que otros pacificadores, san Francisco sabía que "el poder no anuncia la paz; la justicia y la solidaridad anuncian la paz ", dijo Hammond. Esa podría ser la razón por la que también es un símbolo de paz para personas de diversas religiones.

Hace un tiempo, el teólogo brasileño Leonardo Boff publicó un libro con una versión ampliada de la "Oración de San Francisco". Al igual que la oración original, cada línea tiene mucho para reflexionar, pero últimamente estoy orando por la parte pidiendo que "brille la verdad a través de nuestros corazones sinceros, nuestros gestos humanizadores, nuestras intenciones puras y nuestra búsqueda continua de fidelidad y verdad".

Como Boff escribió: "Señor, donde hay oscuridad, que yo lleve tu luz. Tú eres la luz verdadera que ilumina a cada persona que viene a este mundo. Permíteme a través de palabras inspiradoras, gestos consoladores y un corazón cálido para disipar la oscuridad humana para que tu luz nos muestre el camino".

Espero que san Francisco y los edificadores de paz de nuestros tiempos intercedan por la iglesia y el mundo, para que nos convirtamos en instrumentos de la paz de Dios con corazones abiertos para responder a las necesidades de los demás.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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