Turn off the autopilot during Lent/Apague el piloto automático en Cuaresma Print E-mail
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin - CNS   
Monday, Feb. 05, 2018 -- 10:32 AM

Every year, Lent offers teens and adults an opportunity for repentance and renewal. As a Maryknoll missioner, I know the Lenten season is an invitation to "turn off the 'autopilot' of our lives" and grow more deeply in God's grace.

To help us in this process, we have the three pillars of Lent: prayer, fasting, and almsgiving. Through these practices, we can live a joyful life dedicated to God and to others.

-- Prayer. We need God to get through the challenges and temptations during the 40 days of Lent, which reminds us to rely on God to strengthen our will year-round.

We can draw closer to Christ by going to Mass more often, reading the Gospels, praying the Rosary and the Stations of the Cross, and going to Eucharistic Adoration. Going to Confession during Lent also offers an opportunity to reconcile with our Father. (If it has been a while, here is a refresher: www.usccb.org/prayer-and-worship/sacraments-and-sacramentals/penance/upload/Bulletin-Insert-Penance-ENG.pdf)

How you strengthen your relationship with Jesus can vary, but it always involves dedicating more time to prayer.

-- Fasting. One of the ancient practices linked to Lent involves fasting and abstinence on Ash Wednesday and Good Friday and abstaining from meat on Lenten Fridays. Ultimately, this fasting should help us to be more aware of those who go without food, and to foster solidarity with them.

Many Catholics were also taught to "give up something" for Lent, as a way of penitence and to purge habits that might keep us from becoming the best versions of ourselves.

Some common things to give up include limiting social media or TV for 40 days to make more time and space for God; giving up judging others, gossiping or negative talk; giving up sweets or junk food and donating that money to the poor.

According to the LifeTeen website, some teens also pray for a different person each day of Lent, or write to 40 people to thank them for their impact in their lives. Others take Lent as an opportunity to evangelize, like a teen that gave up spoons and forks and learned to use chopsticks, which allowed him to talk more about Lent with friends.

But, remember that if we become so riddled with guilt about "failing" our Lenten sacrifice, or if we come out smug in our own spiritual "strength," we've missed the point. As Pope Benedict XVI once said, Lent "stimulates us to rediscover the mercy of God so that we, in turn, become more merciful toward our brothers and sisters."

-- Almsgiving. Helping those in need, promoting justice, and working together to build a world where the dignity of all people is upheld are integral parts of the Christian way of life -- and are also an expression of our gratitude for all that God has given to us.

Since Lent falls during some of the coldest months of the year, try helping those who are homeless. As Jesus said in Matthew 25, when we feed the hungry, give drink to the thirsty, welcome the stranger, clothe the naked, care for the ill, visit the imprisoned, we do these things to Christ.

Get involved in your school, church, youth group, or community and donate time and money to help others.

Lent is a special chance to stop "going through the motions" and to cultivate a more intentional and fulfilling way of Christian living.

After these 40 days of growing closer with Jesus, let's celebrate the joy of Easter and, renewed by the season, continue to accept God's love and share it with others.

Apague el piloto automático en Cuaresma

Cada año, la Cuaresma ofrece a adolescentes y adultos la oportunidad de arrepentirse y renovarse. Como dice un misionero Maryknoll que conozco, el tiempo de Cuaresma es una invitación a "apagar el 'piloto automático' de nuestras vidas" y crecer más profundamente en la gracia de Dios.

Para ayudarnos en este proceso, tenemos los tres pilares de la Cuaresma: la oración, el ayuno y la limosna. A través de estas prácticas, podemos vivir una vida alegre dedicada a Dios y a los demás.

-- Oración. Necesitamos estar de la mano de Dios para superar los desafíos y las tentaciones durante los 40 días de Cuaresma, lo que nos recuerda que debemos confiar en Dios para fortalecer nuestras voluntades durante todo el año.

Podemos acercarnos más a Cristo asistiendo a Misa con más frecuencia, leyendo los Evangelios, yendo a la adoración eucarística, rezando el rosario y la Vía Crucis. Confesarse durante la Cuaresma también ofrece la oportunidad de reconciliarse con nuestro Padre. (Si ha pasado un tiempo desde su última confesión, aquí hay un repaso: http://www.usccb.org/prayer-and-worship/sacraments-and-sacramentals/penance/upload/Penance-Statement-sp.pdf)

Cómo vaya a fortalecer su relación con Jesús puede variar, pero siempre implica dedicar más tiempo a orar.

-- Ayuno. Una de las prácticas ancestrales relacionadas con la Cuaresma es el ayuno y la abstinencia el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo y la abstención de la carne los viernes de Cuaresma. En última instancia, este ayuno debería ayudarnos a estar más conscientes de las personas que no tienen comida, y a fomentar la solidaridad con ellos.

A muchos católicos también se les enseñó a "renunciar a algo" por la Cuaresma, como una forma de penitencia y para purgar hábitos que evitan que nos transformemos en mejores versiones de nosotros mismos (y nos alejan de la santidad).

Algunas cosas comunes para ofrecer como sacrificio cuaresmal incluyen limitar las redes sociales o la televisión durante 40 días para darle más tiempo a Dios; renunciar a juzgar a los demás, chismear o hablar negativamente; renunciar a dulces o comida chatarra y donar ese dinero a los pobres.

Según el sitio web de LifeTeen, algunos adolescentes también oran por una persona diferente cada día de Cuaresma, o escriben a 40 personas para agradecerles por su impacto en sus vidas. Otros toman la Cuaresma como una oportunidad para evangelizar, como un adolescente que abandonó las cucharas y tenedores y aprendió a usar los palillos para comer, lo que le permitió hablar más sobre la Cuaresma con amigos.

Pero, recuerde si nos torturamos con la culpa por "fallar" en nuestro sacrificio de Cuaresma, o si somos presumidos por nuestra propia "fuerza" espiritual si es que los cumplimos, hemos perdido el sentido al sacrificio. Como dijo una vez el papa Benedicto XVI, la Cuaresma "nos estimula a descubrir de nuevo la misericordia de Dios para que también nosotros lleguemos a ser más misericordiosos con nuestros hermanos".

-- Dar limosna. Ayudar a los necesitados, promover la justicia y trabajar juntos para construir un mundo donde se respete la dignidad de todas las personas son partes integrales de la vida cristiana, y también son una expresión de nuestra gratitud por todo lo que Dios nos ha dado.

Como la Cuaresma cae durante algunos de los meses más fríos del año en Estados Unidos, intente ayudar a los que no tienen hogar. Como dijo Jesús en Mateo 25, cuando damos de comer al hambriento, damos de beber al sediento, recibimos al extranjero, vestimos al desnudo, cuidamos a los enfermos, visitamos a los encarcelados, hacemos estas cosas a Cristo.

Participe en su escuela, iglesia, grupo juvenil o comunidad y done su tiempo y dinero para ayudar a otros.

La Cuaresma es una oportunidad especial para dejar de "seguir en piloto automático" y cultivar una forma de vida cristiana más intencional y plena.

Después de estos 40 días de estar cada vez más cerca de Jesús, celebremos la alegría de la Pascua y, renovados por esto, sigamos aceptando el amor de Dios y compartiéndolo con los demás.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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