Fresh habits for the new school year/ Nuevos hábitos para el nuevo año escolar Print E-mail
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin, Catholic News Service   
Thursday, Aug. 31, 2017 -- 12:00 AM

Every new school year is a chance for a fresh start. It's exciting, but as weeks go by, we can fall back into bad habits. There are ways to maintain your drive to succeed despite new (and old) challenges.

Here are some tips for the new academic year:

Prioritize your physical, mental and spiritual health

• Get enough sleep. Sleeping more than six hours allows for brain development (which occurs until age 25 or 30). A regular sleep schedule also helps you retain knowledge and make healthier decisions.

• Treat your mind and body like you own it for the next 100 years. Don't compromise time to exercise, eat a healthy meal, meditate, and pray.

• Learn how to cope with situations like change or rejection. Learn what resources are available to help you deal with stress and anxiety. Never be afraid to ask for help.

• Get involved in your school community with clubs, sports, and volunteering. Get out of your comfort zone and pursue new things. But, remember, overcommitment is not a virtue. Pursue things that both energize and benefit others.

• Don't be afraid to make mistakes. Mistakes don't define you, but you do need to learn from them.

• Focus on the bigger picture. Don't waste time and energy stressing over the things that won't matter in five years.

• Care for your soul. (It's meant to last for eternity!) Receive the sacraments as often as possible and try to have silent time to talk to God. Pray for others, especially those you don't feel like praying for. They probably need it the most.

Strategize your studying to learn better

• Write down a list of specific goals. Have an agenda to organize the steps to achieve; learn your courses' syllabus. Have an uncluttered study area with good lighting and few distractions.

• Ban procrastination. Be proactive, break down a big task into smaller ones, create a schedule, and tackle the most challenging assignment first.

• Learn what type of learner you are (auditory, visual or kinesthetic). This will help you to develop study habits that will result in better grades and will transform you into a lifelong learner.

• Try the Pomodoro method for studying. This late 1980s technique consists of working in 25-minute increments, while taking a five-minute break in between to stretch your legs. Every third break is 20 minutes.

• Understand the why of what you are studying; it will make remembering facts easier.

Strengthen positive relationships

• Be yourself. You'll get more respect from others by being an individual. Don't exchange your values for the approval and love of others. (Don't engage in risky or illegal behavior or hurt others, for example.) It is OK to let go of a friendship or relationship that is turning toxic.

• Branch out from your regular group. Best friends can come from unexpected circumstances.

• Keep in mind that every person deserves to be treated with respect. When in doubt, remember the first two Commandments.

• Stand up for what is right, especially when you need to defend the dignity of others.

• Ignore rumors. If you are tempted to contribute to gossip, ask for the intercession of St. John Berchmans. After struggling with envy, God helped him to always say something nice about everyone.

• Be a critical thinker. And don't chase what everyone finds "shiny." Take time to educate yourself about historic and current events, so others don't sway you with a biased "Cliff Notes" version. Invest time to become the person God wants you to be -- the best version of yourself.

Try your best and ask God for guidance this year. One more thing, graduation day will come faster than you think. Enjoy the gift of today.

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Cada nuevo año escolar es una oportunidad para un nuevo comienzo. Es emocionante, pero a medida que las semanas pasan, podemos recaer en malos hábitos. Hay maneras de mantener su intenciones de tener éxito a pesar de nuevos (y viejos) desafíos.

Estos son algunos consejos para el nuevo año académico:

Priorice su salud física, mental y espiritual

• Duerma lo suficiente. Dormir más de seis horas permite el desarrollo del cerebro (que continua hasta los 25 o los 30 años). Un horario regular de sueño también le ayuda a retener el conocimiento y tomar decisiones más saludables.

• Trate a su mente y cuerpo como si le fueran a durar los próximos 100 años. No comprometa el tiempo para hacer ejercicios, comer una comida saludable, meditar y orar.

• Aprenda cómo hacerle frente a situaciones como el cambio o el rechazo. Aprenda qué recursos están disponibles para ayudarle a lidiar con el estrés y la ansiedad. Nunca tenga miedo de pedir ayuda.

• Participe en su comunidad escolar con clubes, deportes y voluntariado. Salga de su zona de confort y trate cosas nuevas. Pero, recuerde, exceso de compromisos no es una virtud. Haga las cosas que tanto energizan y benefician a otros.

• No tenga miedo de cometer errores. Los errores no lo definen a usted, pero necesita aprender de ellos.

• Enfóquese en el panorama general. No pierda tiempo y energía haciendo hincapié en las cosas que no importarán en cinco años.

• Cuide su alma. (¡Está destinada a durar para la eternidad!) Reciba los sacramentos tan a menudo como sea posible y trate de tener un tiempo silencioso para hablar con Dios. Ore por los demás, especialmente aquellos por los que no tiene ganas de orar. Probablemente lo necesitan más.

Elabore una estrategia de estudio para aprender mejor

• Escriba una lista de objetivos específicos. Tenga una agenda para organizar los pasos a seguir; aprenda el sílabo de sus cursos. Mantenga su área de estudio ordenada, con buena iluminación y pocas distracciones.

• Evite la desidia. Sea proactivo, descomponga una gran tarea en los más pequeños, cree un calendario y aborde la tarea más difícil en primer lugar.

• Conozca qué tipo de estudiante es usted (auditivo, visual o cinestésico). Esto le ayudará a desarrollar hábitos de estudio que resultarán en mejores calificaciones y le transformará en un estudiante de por vida.

• Pruebe el método Pomodoro para estudiar. Esta técnica de finales de los ochenta consiste en trabajar durante periodos de 25 minutos, mientras se toma una pausa de cinco minutos para estirar las piernas. Cada tercer descanso es de 20 minutos.

• Comprenda el por qué de lo que está estudiando; hará que recordar los hechos más fácil.

Fortalezca las relaciones positivas

• Sea usted mismo. Usted obtendrá más respeto de los demás por ser un individuo. No intercambie sus valores por la aprobación y el amor de los demás. (No se involucre en comportamientos arriesgados o ilegales o perjudique a otros, por ejemplo.) Está bien dejar ir una amistad o una relación que se está volviendo tóxica.

• Explore más allá de su grupo regular. Los mejores amigos pueden venir a través de circunstancias inesperadas.

• Tenga en cuenta que cada persona merece ser tratada con respeto. Cuando dude, recuerde los dos primeros Mandamientos.

• Defienda lo que es correcto, especialmente cuando necesite defender la dignidad de los demás.

• Ignore los rumores. Si usted tiene la tentación de contribuir al chisme, pida la intercesión de San Juan Berchmans, a quien, después de luchar contra la envidia, Dios le ayudó a decir siempre algo agradable sobre todo el mundo.

• Sea un pensador crítico. Y no persiga lo que todo el mundo encuentra "brillante". Tómese el tiempo para educarse acerca de los acontecimientos históricos y de actualidad, para que otros no lo influencien con una versión sesgada y/o parcializada. Invierta tiempo para convertirse en la persona que Dios quiere que sea -- la mejor versión de usted mismo.

Haga lo mejor que pueda y pida a Dios que le guie este año. Una cosa más, el día de la graduación vendrá más rápido de lo que piensa. Disfrute del regalo del hoy.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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